贝尔实验室的百年兴衰史

位于美国新泽西州茉莉山的贝尔实验室

曾经这个星球上最伟大的实验室(没有之一)

实验室这种地方,大家肯定都不陌生。但凡是上过学的人,都进过实验室。

“在实验室里做实验,看看有没有不变的诺言~”

和中小学的实验室单纯用来学习的目的不同,大学和企业里面的实验室,更多是用来进行学术研究和产品研发。

从基础理论到最终产品的定型和验证,实验室发挥了巨大的作用。

很多时候,看一个学校或企业是不是牛掰,就看它的实验室是不是牛掰。

作为有史以来最牛的实验室,贝尔实验室的名字如雷贯耳。毕竟,敢说自己改变了人类命运的实验室(还不止一次),并没有几个。

但是,就是这么一个伟大的实验室,在进入21世纪之后就迅速销声匿迹了。现在几乎很难再听到这个名字,让人不禁怀疑,它是不是已经不存在了?

到底贝尔实验室经历了什么?它是如何辉煌起来的?又是如何衰败的?

大家随小枣君一起,回顾一下它的传奇故事吧。

贝尔实验室的诞生

贝尔实验室,以贝尔命名。

这个贝尔,就是亚历山大·格拉汉姆·贝尔(AlexanderGrahamBell),电话专利的获得者。

亚历山大·格拉汉姆·贝尔

很多人说,贝尔是电话的发明人。其实这个说法并不准确。关于电话的发明人,是有争议的,具体故事可以百度之。

1876年,贝尔呈交电话专利申请并获得批准。紧接着的第二年,具有商业头脑的贝尔就创办了贝尔电话公司。

1895年,贝尔公司将其正在开发的美国长途业务项目分割,建立了一家独立的公司,称为美国电话电报公司,也就是大名鼎鼎的AT&T(AmericanTelephone&Telegraph)。

AT&T早期的LOGO

谁也没想到,随后的几年,AT&T的规模和实力反而超过了母公司。

1899年,AT&T整合了美国贝尔的业务和资产,成为贝尔系统(BellSystem)的母公司。

又过了26年,1925年的1月1日,当时AT&T总裁华特·基佛德(WalterGifford)收购了西方电子公司的研究部门,成立一个叫做“贝尔电话实验室公司”的独立实体(AT&T和西方电子各拥有该公司的50%的股权)。

再后来,这个公司改名为贝尔实验室。

所以,也就是说,贝尔实验室是AT&T创立的,和贝尔本人并没有直接关系(他1922年就去世了)。

贝尔实验室的辉煌

在建立之初,贝尔实验室便致力于数学、物理学、材料科学、计算机编程、电信技术等各方面的研究。也就是说,除了电信技术的研发之外,它的重点在于基础理论研究。

而正是基础理论的研究,开启了贝尔实验室的辉煌时代。

1927年,贝尔实验室的戴维森和莱斯特·格莫尔通过将缓慢移动的电子射向镍晶体标靶,验证了电子的波动性。这项实验为所有物质和能量都同时具有波和粒子特性这一假设提供了强有力的证据。10年之后,戴维森又凭借在电子干扰研究方面取得的成就获得诺贝尔奖。

验证电子波动性的戴维森

1933年,贝尔实验室的卡尔·央斯基,通过研究长途通讯中的静电噪声,发现银河中心在持续发射无线电波。通过此研究,射电天文学被创立。(直接开创一门学科,也是没sei了...)

卡尔·央斯基

1947年,贝尔实验室发明晶体管。

这个就不用说了吧?作为现代历史上最伟大的发明之一,晶体管标志着电子工业革命的开始,人类正式步入电子信息社会。(没有晶体管,就没有现在的电脑、电视、手机...)

发明晶体管的约翰·巴丁、威廉·肖克利、华特·布拉顿

三人于1956年获诺贝尔物理学奖

插一句,就是这个威廉·肖克利,后来创立了硅谷的第一家科技公司,开创了硅谷的传奇历史。

1948年,克劳德·香农发表论文《通讯的数学原理》,奠定了现代通信理论的基础。他的成果是部分基于奈奎斯特和哈特利先前在贝尔实验室的成果。

克劳德·香农,我们的祖师爷

从1941年到1972年,他在贝尔实验室工作了31年。

1954年,贝尔实验室制作出了第一个有实际应用价值的太阳能电池。

1962年,世界上第一颗通信卫星Telstar1发射成功且首次跨大西洋电视实播,出自贝尔实验室之手。

Telstar1卫星

1964年,阿诺·彭齐亚斯和罗伯特·威尔逊发现宇宙微波背景辐射,并因此获得1978年诺贝尔物理学奖。

彭齐亚斯和威尔逊与他们的微波天线

1969年,UNIX系统和C语言被贝尔实验室的丹尼斯.利奇和肯.汤普生成功研发;在1980年代,C语言又由比加尼·斯楚士舒普发展为C++语言。

丹尼斯.利奇和肯.汤普生

诺基亚贝尔实验室的无人机实验

兴衰背后的思考

不到一百年的时间,贝尔实验室爬上了神坛,又跌到了谷底。往日辉煌已成过眼云烟,不禁令人唏嘘。

它为什么会创造那么辉煌的成就,又为什么会衰败得如此之快?这是一个值得我们认真思考的问题。

也许你会说,还不就是因为“钱”嘛。以前有钱,就有成果,后来没钱,就歇菜。

确实,对于一个研发机构来说,钱是一个很重要的因素。

AT&T时期的贝尔实验室,基本上是不差钱的。在实验室成立之初,AT&T就占据美国电话领域90%的市场份额,给实验室的第一笔科研经费就达到1200万美元,在当时简直就是天文数字。

早期的贝尔实验室,就有很多贵重设备

在垄断经营带来的雄厚财力支持下,贝尔实验室营造了非常宽松舒适的环境。而这样的自由环境,就是科研人员追逐梦想的天堂。

对于研究人员来说,最大的乐趣莫过于按照自己的兴趣和专长来选择研究课题,并能够得到自由交流和探讨。而这些,在贝尔实验室都能得到最充分地满足。

容忍失败,鼓励尝试,是贝尔实验室创新能力的保证

那些科研人员,没有KPI,没有业绩考核,没有进度检查,没有任务汇报,没有各种束缚和监视。他们的每一层“领导”,都是这个领域被认可的技术权威。上下级的关系,是非常平等的同事关系,而非隶属。上级也不会随意干预下级的研究项目。

当然,保持氛围离不开对人员流入的把关。

贝尔实验室的人才选拔极为严格。贝尔实验室历届总裁都有博士学位,有几任总裁获得过诺贝尔物理学奖,在产业界、学术界具有很高的声望。贝尔实验室每年只招收极少的优秀人才,初级人员的重要素质包括对科学追求的理念和自我驱动的激情。资深专家的招聘根据其在科技领域的领导地位决定。

在多方面因素的作用下,贝尔实验室才最终成为了研究型人才的乐园,研究成果的沃土。

好了,反观我们国家的很多实验室,是一个什么样的情况呢?

不用我说,大家心里都明白。

其实,对于很多人才来说,锦衣玉食、荣华富贵并不是他们的人生目标。他们需要的是认同和尊重,还有能够发挥才华的宽松环境。他们的目标更多是精神层面的,是实现自己的个人价值。

希望贝尔实验室的故事,能带来一些启示。

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